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Montre phases de lune Jaeger-LeCoultre

Le guide complet de la montre à phases de lune

 

Dans ce guide, examinons ensemble l'histoire de la complication des phases de la lune, la définition technique des phases de la lune, le fonctionnement de ces montres et la manière d'en régler une.

Qu'est-ce qu'une montre à phase de lune ?

 

Une montre à phases de lune est un type de montre à complication, comme la montre tourbillon que nous avons évoqué dans un autre article. Cette montre à complication, avec son style marqué et son aura mystérieuse, affiche les différentes phases de la lune à travers une ouverture dans son cadran. Les montres à phases de lune existent depuis des siècles, et elles sont toujours populaires aujourd'hui car elles offrent un moyen unique de suivre la progression de la lune.

Définition des différentes phases de la lune

 

Il existe huit phases différentes de la lune : la nouvelle lune, le premier croissant, le premier quartier, la lune gibbeuse croissante, la pleine lune, la lune gibbeuse décroissante, le dernier quartier, le dernier croissant.

Les montres à phases de lune mettent en évidence 4 des 8 phases de la lune. Il s'agit de la nouvelle lune, du premier quartier, de la pleine lune et du dernier quartier.

Les différentes phases de la lune peuvent être utilisées pour suivre le temps, prédire les marées et même planter des cultures. Que vous soyez un jardinier expérimenté ou un débutant des potagers, une montre à phases de lune peut être un outil utile dans votre arsenal de jardinage !

Histoire de la complication de la phase de lune

 

Des origines grecques du mécanisme des phases de la lune…

Le premier exemple historique enregistré d'une machine suivant les phases de la lune provient de la machine d'Anticythère, un dispositif grec ancien qui aurait été créé entre 150 et 100 avant Jésus-Christ. Bien que le mécanisme d'Anticythère ait été principalement utilisé à des fins astronomiques, il a jeté les bases des futures complications des phases de la lune.

Le mécanisme d'Anticythère est composé de dizaines de roues dentées imbriquées, disposées sur plusieurs plans. Il s'agit d'une pièce d'ingénierie complexe et fascinante, qui nous donne un aperçu de la technologie sophistiquée des Grecs de l'Antiquité. La machine d'Anticythère nous rappelle les progrès réalisés par nos ancêtres et témoigne de l'ingéniosité de l'esprit humain, cherchant déjà à maîtriser le temps.

 

...Aux premières complications des phases de la lune contemporaines

Ce n'est qu'en 1925 que Patek Philippe, célèbre manufacture suisse, sort la première montre à phase de lune. Cette montre, connue sous le nom de Perpetual Calendar 97975, est la première montre classique à voir ce type de mécanisme. En réalité, Patek Philippe développe auparavant ce mouvement et sort en 1898 un pendentif pour femme avec phase de lune.

Depuis lors, les complications liées aux phases de la Lune sont devenues de plus en plus populaires parmi les collectionneurs et les amateurs de montres. De nos jours, il existe de nombreux types de cadrans de phases de Lune, chacun ayant une esthétique unique.

Perpetual Calendar 97975

Les différents types de cadrans de phase de lune

 

Montre à phase de lunes à cadran en croissant

La montre à phase de lune à cadran en forme de croissant est le type le plus populaire de montre à phase de lune. Elle utilise une ouverture en forme de croissant pour dessiner la silhouette de la Terre. 

 

Montre à phases de lune à cadran radial 

Les montres à phase de lune radiale sont un type de montre qui utilise une aiguille pour indiquer la phase actuelle de la lune. Contrairement aux autres types d'affichage des phases de la lune, qui peuvent être quelque peu difficiles à lire, les montres à phase de lune radiale sont très faciles à interpréter d'un simple coup d'œil.

Montre à phase de lune à cadran en croissant et à cadran radial

Quelles différences entre une montre à phases de lune et une montre jour/nuit ?

 

Les montres à phases de lune sont un type de montre dont la complication leur permet d'afficher les différentes phases de la lune.

Les montres jour et nuit, quant à elles, sont équipées d'un cadran affichant le soleil pendant le jour et la lune pendant la nuit. Ce sont des montres qui indiquent les notions de A.M. et P.M. d'une manière légèrement différente des modèles plus classiques, et sont principalement appréciées pour leur design et non pour leur fonctionnalité... à moins que vous ne viviez dans un des deux cercles polaires.

Montre jour/nuit Cartier

Les montres à phases de lune : plus complexes et haut de gamme que les montres jour/nuit

Les montres à phases de lune sont des pièces d'horlogerie vraiment uniques.  Cette complication est beaucoup plus complexe qu'une montre jour/nuit et, par conséquent, les montres à phases de lune sont souvent plus chères.

Cependant, pour de nombreux collectionneurs, cette complexité supplémentaire vaut bien son prix. Les montres à phase de lune sont souvent fabriquées dans des matériaux nobles tels que l'or et l'aventurine , et leurs cadrans complexes sont de véritables œuvres d'art.

En outre, les montres à phases de lune revêtent un symbolisme particulier pour de nombreuses personnes. Pour certains, elles représentent le changement des saisons ou la nature cyclique de la vie. Pour d'autres, elles rappellent le mystère romantique du ciel nocturne.

Quelle que soit leur signification, les montres à phases de lune sont sûres d'éblouir et de ravir tous ceux qui les portent.

Comment fonctionnent les montres à phases de lune ?

 

La montre à phase comporte un disque décoré de deux lunes. Ce disque accomplit un cycle complet tous les 29,5 jours, imitant l'orbite de la lune autour de la Terre.

Pour les modèles classiques, ce disque est entraîné par un engrenage de 59 dents qui avance d'un cran toutes les 24 heures. La montre à phases de lune est un choix judicieux pour ceux qui veulent suivre les phases de la lune et disposer d'une pièce d'horlogerie unique et élégante.

 

Les montres à phases de lune sont-elles précises ?

 

La précision d'une phase de lune dépend de l'engrenage sur lequel elle est basée, et du nombre de dents de cet engrenage. Traditionnellement, les montres à phase de lune sont équipées de 59 dents, et nécessitent un réajustement tous les deux ans et demi. Cependant, vous pouvez également trouver des versions très luxueuses avec plus de dents, ce qui offre une plus grande précision.

Comment régler une montre à phases de lune ?

 

Comme vous pouvez l'imaginer, il existe différents types de complications des phases de lune, avec différents niveaux de complexité. Voici quelques conseils sur la façon de régler votre montre à phase de lune (sauf indication contraire dans les instructions fournies avec votre montre).

  • Avant de régler la complication de la phase de lune, tirez la couronne et faites tourner les aiguilles jusqu'à la position 6:30. Ceci est fait par précaution - au cas où leur position pourrait endommager le mouvement lorsque vous réglez la phase de lune.
  • Il est important ensuite de savoir si la Lune est croissante ou décroissante lorsque vous effectuez le réglage.  Vous pouvez utiliser Internet pour savoir dans quelle phase se trouve la Lune à un moment donné.
  • Une fois que vous connaissez la phase de la Lune, faites tourner le disque de façon que la pleine Lune (ou la nouvelle lune) apparaisse au milieu de la fenêtre. Comptez ensuite les jours depuis la dernière pleine lune ou nouvelle lune.
  • Tournez ensuite la couronne pour amener la Lune à sa phase actuelle (en règle générale, vous l'avancez d'un cran pour chaque jour écoulé depuis la dernière Pleine Lune ou Nouvelle Lune). Repoussez la couronne dans sa position normale… Ça y est, vous venez de régler votre montre phase de lune.

Véritable œuvre d’art miniature au symbolisme marqué, la montre à phase de lune fascine toujours autant. La mécanique complexe de ce type de montre vous intéresse ? Pourquoi alors ne pas découvrir l’un de nos ateliers durant lesquels vous entrerez dans ce monde unique de l’horlogerie suisse, aux côtés de maîtres horlogers.  

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